Emilia-Romagna
Radioattività DATI 2015

Radioattività

faccina felice

Il monitoraggio della radioattività ambientale in Emilia-Romagna, svolto attraverso le reti, consente di conoscere lo stato della radiocontaminazione artificiale del territorio regionale e del territorio circostante il sito dell’impianto nucleare di Caorso:
- per l’anno 2015 i livelli di radiocontaminazione evidenziati dall’attività delle Rete regionale non sono significativi (ben al di sotto dei limiti fissati dalla CE per la commercializzazione dei prodotti) e la stima della dose assorbita per ingestione di alimenti (ordine di frazioni di μSv) permane del tutto trascurabile rispetto al limite fissato dalla normativa nazionale per la popolazione, pari a 1 mSv/anno;
- i risultati delle misure effettuate nell’anno 2015 per la Rete locale attorno al sito di Caorso non evidenziano sostanziali differenze dello stato della contaminazione radioattiva (non attribuibile ad attività svolte dalla centrale nucleare) rispetto ai precedenti anni.

faccina seria

Attualmente in regione non è consistente la produzione di rifiuti radioattivi, anche se è prevedibile una crescita significativa con l’avvio delle attività di dismissione dell’ “isola nucleare” della centrale nucleare di Caorso, rappresentata dagli Edifici Reattore e Ausiliari.

faccina delusa

La non disponibilità di un archivio regionale delle sorgenti di radiazioni ionizzanti non consente di disporre di un quadro “informatizzato” completo delle strutture autorizzate (categoria A e B) esistenti. Inoltre, La mancanza del sito nazionale per lo smaltimento dei rifiuti radioattivi obbliga alla detenzione degli stessi presso i siti di produzione/raccolta, ovvero principalmente presso la centrale nucleare di Caorso e il deposito Protex.

Sintesi

Le problematiche concernenti situazioni di esposizione alle radiazioni ionizzanti derivanti da sorgenti naturali quali il radon e le esposizioni causate da attività con materiali contenenti radionuclidi di origine naturale (NORM: Naturallly Occurring Radioactive Materials) stanno avendo sempre maggiore attenzione, come evidenziato, anche a livello normativo, dalle modifiche introdotte dalla legislazione comunitaria con la Dir 2013/59/Euratom; tale direttiva stabilisce le norme fondamentali di sicurezza relative alla protezione contro i pericoli derivanti dall’esposizione alle radiazioni ionizzanti, la quale dovrà essere recepita a livello nazionale entro il 2018.
Attualmente, per la protezione dell’esposizione al radon nei luoghi di lavoro, il DLgs 230/95 e s.m.i. prevede obblighi sia per gli esercenti che per le Regioni, affidando nello specifico a queste ultime il compito di individuare le zone a maggiore probabilità di alte concentrazioni di attività di radon. In attesa dell’elaborazione dei criteri con cui definire le zone e delle indicazioni sulle metodologie per la loro individuazione, nonostante le indagini condotte a livello regionale evidenzino concentrazioni di radon indoor medio-basse rispetto alla media nazionale, la Regione Emilia-Romagna ha avviato dal 2001 studi mirati a ottenere una “mappatura radon” e concluso nel 2011 una campagna di misure in abitazioni individuate in corrispondenza di particolari aree territoriali (punti di emanazione gassosa/faglie affioranti).
La presenza di radioattività artificiale nell’ambiente in Emilia-Romagna, pur essendo ormai a livelli molto bassi, è tuttavia ancora riscontrabile in varie matrici. Dal punto di vista radioprotezionistico le attuali concentrazioni dei radionuclidi artificiali conducono, comunque, a stime di dosi alla popolazione molto inferiori al limite stabilito dalla normativa italiana, pari a 1 mSv/anno.
Il processo di disattivazione della centrale nucleare di Caorso e la gestione in sicurezza dei rifiuti radioattivi prodotti, ovvero lo smantellamento di tutte le parti nucleari e la restituzione del sito, esente da vincoli radiologici, programmato fra il 2028 e il 2032, è costantemente monitorato dagli Enti/Istituzioni coinvolte anche a livello regionale (Regione, Provincia, Comuni, Arpa); sono stati infatti sottoscritti specifici Protocolli d’intesa rispettivamente tra la Provincia di Piacenza, il Comune di Caorso e Arpa Emilia-Romagna (2008) e tra Apat (oggi Ispra) e Arpa Emilia-Romagna (2005). Attualmente i rifiuti radioattivi prodotti durante l’esercizio e la disattivazione sono stoccati “provvisoriamente” in centrale; entro il 2025 rientreranno, inoltre, in Italia in contenitori speciali i rifiuti vetrificati derivanti dal riprocessamento degli elementi di combustibile nucleare irraggiato.
Lo smaltimento dei rifiuti radioattivi prodotti rappresenta, a oggi, un problema da risolvere a livello nazionale (le direttive comunitarie prevedono, infatti, che lo smaltimento dei rifiuti radioattivi sia da risolvere nell’ambito di ciascun singolo Paese): occorre procedere all’identificazione, qualificazione e messa in opera del sito nazionale per lo smaltimento dei rifiuti radioattivi di 2a categoria e per il deposito temporaneo centralizzato del combustibile irraggiato e dei rifiuti radioattivi di 3a categoria (rifiuti ad alta attività e a lunghissima vita). La disponibilità di un tale sito è, infatti, condizione indispensabile per garantire una effettiva e corretta gestione dello smantellamento delle centrali nucleari dismesse e per il corretto smaltimento dei rifiuti provenienti dalle altre applicazioni pacifiche della tecnologia nucleare (applicazioni industriali e mediche).
Stante l’attuale situazione, è prevedibile, nei prossimi anni, una crescita delle quantità di rifiuti radioattivi presenti negli attuali siti “temporanei” di detenzione, con l’avvio delle attività di smantellamento delle installazioni nucleari italiane; l’iter di individuazione e della successiva costruzione del sito nazionale, anche nella più ottimistica delle ipotesi, necessiterà infatti ancora di diversi anni.

Quadro Generale

Le radiazioni ionizzanti sono particelle e/o energia in grado di modificare la struttura della materia con la quale interagiscono, ovvero di ionizzare, direttamente o indirettamente, gli atomi che incontrano sul loro percorso. Nel caso dei tessuti biologici tale interazione può portare a un possibile danneggiamento delle cellule, con effetti (detti “deterministici”) evidenziabili a livello clinico sugli individui esposti o con effetti (detti “stocastici”) che possono interessare in modo casuale gli individui esposti o i loro discendenti.
Le sorgenti di radiazioni ionizzanti possono essere suddivise in due principali categorie:
- sorgenti naturali, a cui tutti gli esseri viventi sono da sempre costantemente esposti;
- sorgenti artificiali, diffuse in particolare con lo sviluppo delle nuove tecnologie degli ultimi 70 anni.
Attualmente, in assenza di specifici eventi (esplosioni nucleari o incidenti), la maggior parte dell’esposizione della popolazione a radiazioni ionizzanti, ovvero circa il 70%, è di origine naturale (la cui principale componente, 60%, è dovuta ai prodotti di decadimento del radon).
Nell’attuale quadro normativo di riferimento, costituito dal DLgs 230/95 e s.m.i., assume rilevanza anche l’esposizione per i lavoratori a radiazioni di origine naturale (in particolare radon e attività lavorative con materiali radioattivi di origine naturale).
Per il radon, ovvero uno dei principali inquinanti degli ambienti confinati, è stata condotta una prima indagine su scala nazionale (1989-1997) e sono attualmente in corso indagini regionali finalizzate all’individuazione delle zone del territorio a più elevata probabilità di alta concentrazione, come peraltro previsto dalla normativa.
Per le attività lavorative con uso/stoccaggio di materiali, o produzione di residui, contenenti radionuclidi naturali (NORM: Naturallly Occurring Radioactive Materials), quali ad esempio quelle che utilizzano minerali fosfatici, sabbie zirconifere, torio o terre rare, il DLgs 230/95 e s.m.i. assegna compiti e doveri agli esercenti tali attività soggette al campo di applicazione. In Emilia-Romagna, le attività di tipo NORM più consistenti sono relative alla lavorazione delle sabbie zirconifere, il cui impiego è concentrato soprattutto nel “Comprensorio della ceramica” delle province di Modena e Reggio Emilia, nonché all’estrazione di gas e petrolio: uno dei 4 distretti operativi in cui sono suddivisi i circa 7.000 pozzi di Eni è infatti quello di Ravenna.
Le esposizioni dovute a sorgenti artificiali derivano da attività umane, quali ad esempio la produzione di energia nucleare o l’impiego di radioisotopi per uso medico (diagnostica e terapia), industriale e di ricerca; attualmente la diagnostica medica copre praticamente il rimanente 30% dell’esposizione della popolazione a radiazioni ionizzanti.
Il settore energetico nucleare in Italia ha avuto un arresto a seguito del risultato referendario del 1987 e tutte le centrali nucleari italiane, compresa quella di Caorso, sono in fase di dismissione; conseguentemente, il rischio di contaminazione ambientale derivante dall’uso del nucleare è pressoché esclusivamente collegabile a eventuali incidenti. La residua contaminazione radioattiva, dovuta a radionuclidi artificiali, quali ad esempio Cs-137 e Sr-90, attualmente rilevabile dalle reti nazionali e regionali di monitoraggio, è sostanzialmente derivata dalla sperimentazione in atmosfera di ordigni nucleari, avvenuta attorno agli anni 60, nonché dall’incidente alla centrale nucleare di Chernobyl del 1986. Uno degli obiettivi delle reti è, infatti, la stima dei livelli di radioattività presenti nell’ambiente finalizzati al calcolo della dose efficace media alla popolazione; comunque occorre rammentare che le reti costituiscono uno strumento di prevenzione atto, altresì, all’individuazione di situazioni anomale o incidentali in corso. A questo scopo Arpae Emilia-Romagna ha avviato l’attivazione (dal 2008) di una rete Gamma, costituita attualmente da 7 stazioni di misura in tempo reale della radiazione gamma, distribuite sul territorio regionale.
Un’attenzione particolare meritano, comunque, tutte le correnti e future attività di “decommissioning” degli impianti nucleari italiani. Per quanto riguarda la centrale di Caorso, si sono concluse alcune attività specificamente autorizzate con DM 4 agosto 2000: il trasferimento in Francia (giugno 2010) del combustibile esaurito per il riprocessamento; la decontaminazione del circuito primario; lo smantellamento delle Torri RHR e dei sistemi contenuti all’interno dell’Edificio Turbina; la demolizione dell’Edificio Off-Gas. Rimane da effettuare il trattamento dei rifiuti pregressi, principalmente costituiti da resine a scambio ionico esaurite.
L’impiego di sorgenti radioattive sigillate in ambito medico, industriale e di ricerca necessita l’adozione di misure atte a garantirne l’uso in condizioni di sicurezza e la corretta dismissione; il DLgs 52/07, in attuazione della Direttiva comunitaria 2003/122/EURATOM, è infatti finalizzato a rafforzare il controllo sulle sorgenti sigillate ad alta attività (sostanze radioattive racchiuse in un involucro inattivo) e sulle sorgenti orfane (abbandonate, smarrite o prive di controllo e che pertanto potrebbero, ad esempio, condurre a fenomeni di contaminazione ambientale qualora immesse casualmente o illegalmente in rottami metallici sottoposti a fusione).
Per le sorgenti non sigillate è, invece, necessaria una corretta gestione dei rifiuti radioattivi, sia solidi che liquidi (ad esempio gli scarichi ospedalieri controllati, le deiezioni dei pazienti sottoposti a indagine con sostanze radioattive etc.). Anche in Emilia-Romagna sono ubicati depositi temporanei di rifiuti radioattivi, sia solidi che liquidi, nei quali sono stoccati i rifiuti prodotti dagli impianti nucleari, dalle ditte che effettuano servizio di raccolta dei rifiuti radioattivi.
Tutte le attività nelle quali è previsto l’impiego di materie radioattive o fissili generalmente necessitano di un’attività di trasporto dagli impianti di produzione verso quelli di utilizzazione e da questi ultimi verso quelli di trattamento e/o deposito, per gli eventuali rifiuti radioattivi prodotti; la modalità di trasporto stradale risulta essere quella più utilizzata (83%), seguita dalla modalità aerea (17%).
In Italia vengono trasportati ogni anno centinaia di migliaia di colli contenenti materiali radioattivi, in massima parte destinati a impiego sanitario, alcuni con attività dell’ordine delle decine di kBq, altri, in particolare quelli per le terapie antitumorali, dell’ordine delle centinaia di TBq. Altre sorgenti utilizzate in campo industriale possono variare dalle centinaia di GBq, come nel caso di quelle per le gammagrafie, alle decine di PBq per le sorgenti destinate agli impianti di irraggiamento per sterilizzazione. Inoltre possono essere spediti elementi del combustibile irraggiato presente negli impianti nucleari in via di disattivazione, i cui trasporti sono relativi a sorgenti dell’ordine dei PBq e contenitori con masse dell’ordine delle decine di tonnellate (ad es. per Caorso i contenitori utilizzati presentavano un'attività non superiore a 32,9 PBq, con massa lorda pari a circa 80 t).
Alle attività di trasporto di materie radioattive e fissili possono associarsi rischi connessi sia a possibili esposizioni alle radiazioni di lavoratori e membri della popolazione, sia a contaminazioni dell’ambiente in seguito a incidenti, nonché, in particolare per le materie fissili, alla possibilità che, durante la fase di trasporto, possano verificarsi diversioni d’uso del materiale verso impieghi non pacifici. Ai fini della minimizzazione del rischio occorre predisporre adeguati piani di emergenza atti ad affrontare le presumibili conseguenze radiologiche di incidenti, come peraltro previsto nel DPCM 10 febbraio 2006.

Bibliografia

  • 1. Angelini P. et al. (2006), "Radon indoor, in rocks and in ground water: data integration for mapping in Emilia-Romagna". IAMG conference, Liege, Belgium
  • 2. ANPA (1991, 1992, 1993, 1994-97, 1998, 2002), "Rapporto annuale delle Reti Nazionali di Sorveglianza della Radioattività Ambientale in Italia". Roma
  • 3. APAT (2004), "Attività lavorative con materiali a elevato contenuto di radioattività naturale (NORM: Naturally Occurring Radioactive Materials)". RTI CTN_AGF 3/2004
  • 4. Arpa sezione di Piacenza (1995, 1996, 1997, 1998, 1999-2000, 2001-2002), "Rete di controllo della radioattività ambientale in Emilia-Romagna". Piacenza
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Autori

  • Roberto SOGNI (ARPAE E.R. - SEZIONE DI PIACENZA)
INDICATORI
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Stato
Regione
1997-2015
Faccina seria

Impatto